Chiang Rai et le triangle d’or

Suite au trek dans les villages Karen, c’est avec quelques courbatures dans les gambettes que nous quittons Chiang Mai en direction de Chiang Rai plus au nord encore.

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Nous trouvons ici une petite ville calme mais dynamique et authentique. Afin de tâter la température nous allons directement manger au food court en plein centre. Une grande esplanade garnie de centaines de tables et chaises en plastique et encerclée de petites gargotes qui proposent toutes sortes de plats pour un prix dérisoire. On fait le tour des étals en commandant ses plats et on  s’installe au milieu pour déguster tout ça dans le brouhaha ambiant. C’est délicieux et c’est l’occasion de goûter plein de curiosités en même temps. Nous nous dégonflons cependant pitoyablement devant les plats d’insectes et grosses larves frits.

A Chiang Rai même, pas grand chose à voir, quelques temples, un marché, une tour de l’horloge sur un rond point… Pas de quoi tourner un reportage pour National Geographic.

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C’est pour l’ambiance qu’on vient ici, la ville n’est pas déformée par le tourisme et c’est agréable de se balader entre les étals de légumes et les restos locaux qui servent le khao soi, une soupe de nouilles au curry d’origine Birmane… rien que d’en parler on en a l’eau à la bouche !

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C’est aussi pour visiter les alentours que l’on vient à Chiang Rai. Le White Temple tout d’abord, œuvre surprenante d’un artiste mégalo située 13km au sud de la ville. Merveille ou faute de goût irrécupérable, c’est à chacun de décider, nous on hésite encore…

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D’une architecture très chargée, le temple d’un blanc immaculé fait penser quelques minutes à du Gaudi par l’irrégularité de ses formes et les incrustations d’éclats de miroirs. La comparaison s’arrête là. Pour y entrer on passe entre deux grosses défenses et un parterre de créatures démoniaques agonisantes tenants parfois dans leurs mains des organes génitaux… Sensations garanties!

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L’intérieur fait preuve de plus de sobriété. Une gigantesque fresque représente les symboles habituels du bouddhisme ainsi que … Superman, Michael Jackson, un minion, Harry Potter, les angry birds, kung fu panda… Photos interdites mais vous pouvez avoir un aperçu sur ce site.

Les jardins alentours un tantinet plus consensuels sont agréables à visiter également.

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Au nord de Chiang Rai s’étale la région du triangle d’or. Adossé aux frontières du Laos et de la Birmanie, l’endroit est sulfureusement célèbre pour la culture et le trafic de l’opium qui jadis y faisaient rage. Aujourd’hui c’est plutôt les choux qui font vivre les paysans mais les vallées les plus reculées sont toujours le théâtre de cette activité illicite. La région est par ailleurs réputée pour ses paysages montagneux. Il n’en fallait pas plus pour nous convaincre de louer un scooter et partir explorer les lieux quelques jours!

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Nous ne sommes pas déçus, avaler les kilomètres entre collines verdoyantes, rivières sinueuses, sources d’eau chaude et champs d’ananas est un vrai bonheur.

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Après un détour de 60km sur des pistes en terre (la carte était fausse!) et des montées d’anthologie (Céline doit parfois monter à pieds pour que notre bolide parvienne à grimper) nous arrivons à Mae Salong.

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Charmant petit village de montagne d’immigrés chinois construit sur les crêtes, l’atmosphère y est fraiche et pittoresque. Nous décidons d’y passer la nuit et apprécions une Singha en regardant le jour décroitre sur les montagnes alentours.

Le lendemain nous faisons le plein de notre engin et partons rider les flancs du Doi Tung (1389m) et la route en montagne russe qui, sur les crêtes, longe la frontière avec le Myanmar.

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Là encore les paysages sont très beaux, vallonnés, et la culture dominante semble celle du thé.

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On fait un peu moins les guignols en arrivant aux abords de la frontière, bien que la route soit large comme une piste cyclable, elle est jalonnée de check points militaires où les soldats, fusil en bandoulière, auscultent nos papiers et nous prennent en photo avant de nous laisser continuer.  Les bambous taillés en pointe qui gardent la frontière témoignent des relations tendues entre les deux pays.

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Nous redescendons sur Mae Sai, ville frontalière qui semble s’être spécialisée dans la vente de lunettes de soleil contrefaites et continuons jusqu’au point où les frontières de la Thaïlande, du Laos et du Myanmar se rejoignent sur le Mékong.

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Nous trouvons une chambre de rêve au bord du Mékong à Chiang Saen et bien que notre réputation de baroudeurs en herbe en prenne un sacré coup nous ne pouvons refuser ce luxe à nos fesses endolories après une journée sur le scooter!

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Après avoir chassé de la salle de bain une créature mi-gecko mi-godzilla nous prenons un repos bien mérité.

Le lendemain nous visitons le musée de l’opium. Très intéressant, nous y passons plusieurs heures puis décidons de rentrer à Chiang Rai pour le sunday market et les centaines de stand de street food qui le composent !

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En dégustant nos emplettes sur le balcon de la chambre nous préparons notre passage au Laos prévu pour le lendemain.

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2 réflexions sur “Chiang Rai et le triangle d’or

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